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El arco iris depende del movimiento de las gotas y de la posición del Sol y del observador. Debido a estas variables, no hay dos personas que vean exactamente el mismo arco iris.

Los Arco Iris más brillantes se ven cuando las gotas de la lluvia son grandes, porque dispersan mejor la luz.

Si el arco iris lo vemos por la tarde puede significar el fin de la tormenta y por tanto la llegada de la estabilidad, pero si lo vemos por la mañana es muy probable que vuelva a llover, ya que el calor del mediodía puede alimentar nuevas tormentas.

Arco Iris completo Editar

Si nos fijamos en la siguiente foto del Arco Iris que fotografiamos el equipo de El tiempo de los aficionados en las proximidades de la ciudad de Terrassa, veremos que a diferencia de las anteriores imágenes es más ancho y tiene los colores de su parte alta invertidos respecto a los de la cara interior. 

Se trata de un Arco Iris completo, con el arco primario que es el que normalmente vemos bien marcado y el secundario, más tenue, por la parte externa con los colores invertidos, más raro de ver, separados ambos arcos por una banda oscura que se denomina "Zona oscura de Alejandro" o "Banda de Alejandro", en honor a Alejandro de Afrodisias, comentarista griego de las obras de Aristóteles que fue el primero en registrar la observación de esta banda oscura en el medio y otro arco en la parte externa con los colores invertidos.

ArcoIrisExplicacion

Arco Iris Supernumerarios Editar

Cuando los Arco Iris son muy brillantes podemos ver por debajo del Arco primario un segundo arco. Se trata de los denominados arco iris supernumerarios. Si nos fijamos en el último color del interior de un arco primario es el  violeta...fácil...si por debajo de él vemos más colores es supernumerario. En la siguientes imágenes podemos ver hasta 4 veces el violeta. Es una arco iris supernumerario.

Preguntas frecuentes Editar

  • ¿Porqué el Arco Iris tiene forma de arco y no es cuadrado o triangular...?
ExplicacionArcoIris

El equipo familiar de "el Tiempo de los Aficionados" construyó esta maqueta para poderlo explicar. En realidad el Arco Iris no es un arco si no un circulo completo como podéis ver en las curiosidades que se encuentran en el lateral izquierdo de esta sección. Pero la línea del horizonte nos corta por la mitad ese circulo creando el arco. Para que yo vea colores reflejados en las gotas, es condición indispensable que el ángulo en el que yo mire hacia la lluvia respecto al horizonte sea entre 40º (azul) y 42º (rojo) en el arco primario y 52º (rojo) y 54º(Azul) en el arco secundario. En la maqueta solo hemos hecho el primario para que sea más fácil.

Centremos nuestra atención en una sola gota de la cual nos llega un rayo rojo. ¿Qué relación tienen con ella las otras gotas que nos envían el color rojo?

El ángulo que forma nuestra línea de visión a esas gotas con los rayos del sol debe ser el mismo para todas. Es decir, todas las gotas que emiten el rayo rojo en nuestra dirección, se encuentran sobre la superficie de un cono cuyo vértice es nuestra cabeza.

Tal y como vemos en la maqueta, es algo así como que cada color se mueve por un embudo y nuestro ojo es el agujero del embudo. El rojo se mueve por un embudo ancho; el violeta por un embudo más estrecho. Y los rayos se ven como provenientes de la base del embudo respectivo.

Como todos los ángulos de las gotas que vemos coloreadas deben ser iguales y los rayos del sol son prácticamente paralelos debido a su lejanía con respecto de la Tierra, la única forma de descubrir los colores en las gotas de lluvia es trazando una línea en forma circular donde los rayos de color convergen en nuestros ojos. La figura no es otra cosa que un cono hecho con papel que simula nuestro ángulo de visión cuando intercepta los diferentes colores del Arco Iris.

Actividades prácticas Editar

Crea un Arco Iris en tu casa Editar

Si queréis podéis crear un Arco Iris en vuestra casa. La verdad es que es un experimento fácil de hacer y que nos encantó realizar. Solo necesitáis un recipiente y un espejo:

ExperimentoArcoIris1

Llenáis el recipiente de agua (puede ser una olla) hasta un poco más de la mitad, ponéis el espejo dentro (no importa que sea redondo o cuadrado) y lo lleváis a la terraza cuando haga sol.

ExperimentoArcoIris2

Casualmente el experimento en un principio parecía no funcionar ya que solo veíamos el reflejo blanco del disco solar (tener cuidado con no dañaros la vista) pero había que mover el ángulo del espejo. De pronto, cuando el ángulo fue el correcto ( 42º aproximadamente...¿os suena?) apareció en el techo de mi casa esto:

ExperimentoArcoIris4
ExperimentoArcoIris5

Para poder ver perfectamente el Arco Iris debes buscar una hoja de papel blanco, situarla en el ángulo correcto y podrás ver esta maravilla:

ExperimentoArcoIris3

¡Fantástico! El agua ha simulado la lluvia, el espejo, convertido en nuestro ángulo de visión, ha descubierto los colores que cada día nos envía el sol.

Y ahora vamos a disfrutar de más colores de los diferentes fenómenos ópticos que nos regala de vez en cuando el cielo:

Efectos

Importante: cazadores de fenómenos ópticos es muy importante tomar precauciones antes de tomar fotos de los próximos fenómenos ópticos como protegeros los ojos del Sol y también intentar proteger el objetivo de la cámara  para que no le de directamente la luz del Sol.