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Hasta ahora hemos visto fenómenos ópticos en los que han intervenido el agua o el hielo suspendido en forma de partículas en la atmósfera para generar los efectos de color. Ahora, como traca final del maravilloso mundo de los fenómenos ópticos, nos adentraremos en uno de los mayores espectáculos de la naturaleza, en este caso provocado por electrones (partículas eléctricas más pequeñas que el átomo (unidad más pequeña de la materia que mantiene las propiedades químicas de un elemento)).

Aurora-borealis
Auroras6

La aurora es un brillo que aparece en el cielo nocturno, usualmente en zonas polares. Por esta razón algunos científicos la llaman "aurora polar" (o "aurora polaris"). Las auroras se dan tanto en el hemisferio norte, conocidas como auroras boreales, como en el hemisferio sur, conocidas como auroras australes o polares. No hay diferencias entre ellas.

La palabra aurora deriva del nombre de la diosa romana del amanecer, y aparecen referencias a las auroras ya en los escritos de los antiguos griegos, romanos y en la Biblia. En la Europa medieval, se contemplaban las "luces del norte" con supersticioso temor porque se consideraba un presagio de desastres. Del mismo modo, la aurora austral ocupa un lugar importante en la mitología de los maoríes de Nueva Zelanda, donde se conoce como "el incendio celeste".

Se deben al choque de electrones procedentes de las emisiones solares con las moléculas de gas de las capas superiores de la atmósfera terrestre, entre 80 y 1000 Km por encima de la superficie. Estos electrones que viajan a la increíble velocidad de 1600 Km por segundo chocan  con las moléculas de oxígeno y nitrógeno de la atmósfera y producen un destello de luz, conocido como quantum (cuanto: es una cantidad específica de energía, es la cantidad más pequeña que la materia puede emitir o absorber). La longitud de onda, y por tanto el espectro visible de esa luz, depende de la molécula que recibe el impacto del electrón y la presión del aire a la que se produce la colisión.

Vídeos Editar

El porqué de la Aurora Boreal

El porqué de la Aurora Boreal

La energía del sol y la aurora boreal

La energía del sol y la aurora boreal

Un verdadero espectáculo, ÚNICO, ya que no existen dos auroras exactamente iguales.

Curiosidades Editar

  • Auroras desde el espacio